meteora

Μετέωρα τα πιο εκπληκτικά αξιοθέατα σε ολόκληρη την Ελλάδα

μετεωραΤα Μετέωρα είναι ένας εντυπωσιακός όγκος από μεγαλοπρεπείς βραχώδεις σχηματισμούς που στεφανώνονται από φαινομενικά απρόσιτα μοναστήρια που είναι από τα πιο εκπληκτικά αξιοθέατα σε ολόκληρη την Ελλάδα.
Το γεγονός ότι οι κοινότητες των μεσαιωνικών μοναχών κατάφεραν να κλιμακώσουν αυτούς τους κοντά σε κάθετους πυλώνες βράχου και να δημιουργήσουν τουλάχιστον 24 μοναστήρια στην κορυφή τους φαίνεται τίποτα λιγότερο από θαύμα για τον σύγχρονο επισκέπτη.
Παρά το πλήθος των τουριστών που ξεχύνονται σε αυτή τη βορειοδυτική γωνιά της Θεσσαλίας, στην κεντρική Ελλάδα, τόσο το τοπίο όσο και τα μοναστήρια είναι εντυπωσιακά αξιοθέατα.
Δεν είναι περίεργο ότι η περιοχή χρησιμοποιήθηκε ως τοποθεσία ταινίας Τζέιμς Μποντ και έχει ανακηρυχθεί Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς.

meteora
Μετέωρα

Το πώς ακριβώς σχηματίστηκαν αυτές οι δραματικές κορυφές και οι κυλινδρικοί κώνοι από γκρι-σιδηρό, λείο βράχο παραμένει κάτι σαν μυστήριο για τους γεωλόγους. Η πιο πιθανή εξήγηση φαίνεται να είναι ότι είναι το αποτέλεσμα αποθέσεων λάσπης που άφησε πίσω του ένας ποταμός που κυλούσε σε μια θάλασσα που κάλυψε τη Θεσσαλική πεδιάδα πριν από περίπου 25 εκατομμύρια χρόνια.

Τα αμέτρητα σπήλαια που τρυπούν αυτό το προϊστορικό βραχοδάσος χρησιμοποιήθηκαν από ερημίτες μοναχούς ήδη από τον 11ο αιώνα. Καθώς οι διαδοχικοί στρατοί εισβολής πολεμούσαν για τον έλεγχο της ελληνικής επικράτειας, οι μοναχοί αναζήτησαν καταφύγιο σε όλο και πιο επικίνδυνα ύψη και στα μέσα του 14ου αιώνα ιδρύθηκε το πρώτο μοναστήρι στην κορυφή των 613 μέτρων του πιο εντυπωσιακού από όλους τους πέτρινους πύργους. Αυτή ήταν η Μονή Μεγάλου Μετεώρου που είναι σήμερα το πιο επισκέψιμο από τα έξι μοναστήρια που είναι ανοιχτά στο κοινό.

Πιστεύεται ότι οι μοναχοί κλιμάκωσαν τις καθαρές όψεις των βράχων εισάγοντας κομμάτια ξυλείας σε σχισμές. Τα κτίρια και οι προμήθειες τροφίμων και οι ίδιοι οι μοναχοί μεταφέρθηκαν στη συνέχεια στην κορυφή μέσω ενός πρωτόγονου και επικίνδυνου συστήματος σχοινιού και καλαθιών, που χρησιμοποιήθηκαν μέχρι τη δεκαετία του 1920. Όταν ρωτήθηκε πόσο συχνά αντικαταστάθηκε κάθε σχοινί, ένας ηγούμενος απάντησε περίφημα “όταν σπάει”.

Πολλά από τα αρχικά 24 μοναστήρια αφέθηκαν να διαλυθούν όταν ο ενθουσιασμός για τη μοναστική ζωή άρχισε να μειώνεται τον 18ο αιώνα. Από τα έξι μοναστήρια που ανοίγουν τις πόρτες τους στους τουρίστες, τα τρία κατοικούνται από μικρές κοινότητες μοναχών ενώ τα άλλα τρία χρησιμοποιούνται ως μοναστήρια. Και τα έξι συνδέονται με ασφαλτοστρωμένους δρόμους και προσεγγίζονται με σκαλοπάτια λαξευμένα στο βράχο.

Πως θα πάτε

Θα χρειαστείτε τουλάχιστον μία ολόκληρη μέρα για να επισκεφθείτε και τα έξι μοναστήρια, ειδικά αν σκοπεύετε να κάνετε την περιήγηση με τα πόδια, που είναι ο πιο δύσκολος αλλά πιο ικανοποιητικός τρόπος για να εκτιμήσετε την πλήρη λαμπρότητα των Μετεώρων.

Φροντίστε να τηρείτε τον αυστηρό κώδικα ενδυμασίας για μακριά παντελόνια για άνδρες, φούστες για γυναίκες και χωρίς γυμνούς ώμους. Μερικές φορές ζητείται από άντρες με μακριά μαλλιά να τα τυλίγουν σε κότσο και στις γυναίκες που φτάνουν με παντελόνια προσφέρονται τυλίγματα ή φούστες για να φορέσουν από πάνω τους.

Τα δύο τοπικά χωριά Καλαμπάκα και Καστράκι έχουν και τα δύο άφθονα ενοικιαζόμενα δωμάτια, ξενοδοχεία και ταβέρνες και υπάρχουν πολλά κάμπινγκ στην περιοχή.

Τα περισσότερα ταξιδιωτικά γραφεία προσφέρουν οργανωμένες εκδρομές που περιλαμβάνουν διανυκτέρευση. Τακτικά λεωφορεία κάνουν το ταξίδι πέντε ωρών από και προς την Αθήνα και υπάρχει τρένο απευθείας για την Καλαμπάκα (τέσσερις ώρες).